Vagando por el mundo | #MiHistoriaIkigai

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Lo siguiente es un extracto del libro You Know the Glory, Not the Story (Conoces la Gloria, No la Historia) por Naresh Agarwal, PhD y Rahul Singh, que presenta las trayectorias de vida de 25 académicos que recibieron la beca Singapore Airlines Neptune Orient Lines – SIANOL para cursar estudios universitarios en Singapur. Para leer estas historias extraordinarias, obtenga el libro aquí internacionalmente, o aquí en la India bajo el título Engineering to Ikigai (Ingeniería a Ikigai).

La palabra japonesa Ikigai significa “razón de ser”. Mi viaje desde entonces no ha sido nada que nadie, ni siquiera yo, pudiera imaginar sentado en Singapur …


Vagando por el mundo

Baisakhi Saha

Al vivir en diferentes ciudades de la India y con libros de cuentos escondidos dentro de los libros escolares, Baisakhi Saha soñaba despierta y reflexionaba sobre las grandes preguntas de la vida. En la Universidad, sufrió una grave lesión en la espalda. Una recuperación espontánea cambió su perspectiva. No solo viajó, sino que vivió a través de continentes, experimentando culturas y diferencias. De graduada en Computación a ejecutiva de marketing, profesora de inglés, intérprete de alemán y traductora de español, ahora es una oradora, autora y artista internacional.

Al crecer

“Cuando tienes que vivir solo, creces rápido”, dice la viajera mundial Baisakhi Saha. La hija del medio, nació en la ciudad portuaria de Calcuta, ahora Kolkata. Su padre era oficial de las Naciones Unidas y su madre profesora de matemáticas y ciencias. Además de ir a su escuela primaria, Bharatiya Vidya Bhavan, recibió clases como danza, música, arte y manualidades, y natación, “como lo es un niño bengalí típico”. Ella recuerda: “Si bien se suponía que debía concentrarme en eso y traer buenas calificaciones a casa para hacer felices a mis padres, reflexionaba todo el tiempo sobre cuestiones existenciales como ¿qué sucede más allá de esta vida física, de dónde venimos y a dónde vamos, por qué nos enfermamos, cómo podría haber un momento en el que yo no existiría?” En su pequeño corazón, había espacio para todos. Amaba a todos.

Con su familia durante la infancia en India

Mientras ella todavía estaba en la escuela primaria, su padre fue trasladado a Patna en Bihar y decidió no trasladar a toda la familia. En el último año de Baisakhi en Calcuta, su padre vio un anuncio en un periódico sobre un concurso para niños en toda la India. Alrededor de los 12 años, estaba entre un puñado de niños seleccionados para competir en el concurso “El niño más prometedor del año” celebrado en Bangalore, ahora Bengaluru. Aunque no ganó, terminó entre los 20 primeros y recibió su Pergamino de Honor del famoso jugador de críquet, Vinod Kambli. El concurso ayudó a ampliar su perspectiva para ser audaz.

Poco después, la familia se mudó a Madrás, ahora Chennai, en el sur de la India, donde su padre fue trasladado. Encontró todo diferente: la cultura, la cocina, el vestuario, las costumbres y las cortesías. “No era nada que pudiéramos haber imaginado sentados en Calcuta”. Rara vez entre los diez primeros en su clase en Calcuta, había pensado que no era una ‘buena estudiante’. Esto cambió en Madrás. “Quizás, fue el efecto del concurso de Bangalore. De repente, me convertí en la chica inteligente de la clase “. Del séptimo al décimo grado, Baisakhi encabezó su clase casi todos los años y fue una de las mejores de la escuela en los exámenes de la Junta Central de Educación Secundaria (CBSE) de décimo grado. Participó y ganó en concursos de oratoria entre escuelas, incluidos debates, improvisaciones y concursos de recitación. También ganó medallas en el encuentro deportivo anual en la escuela.

Cuando era niña, quería ser científica astronómica. Había leído en enciclopedias sobre agujeros de gusano y túneles del tiempo en la trama del continuo espacio-tiempo y escribió un poema sobre visitar al décimo planeta. Baisakhi recuerda: “Nunca me gustó la rigurosa rutina escolar y pasé la mayor parte de mis días de estudio leyendo en secreto e identificándome con todos los personajes de los libros de aventuras y novelas románticas, que mis padres no aprobaban. Entonces, escondí los libros de cuentos dentro de mis libros escolares y viví grandes aventuras en mi mente “. Le gustaba pasar su tiempo soñando despierta.

Versión india | Ingeniería a Ikigai

Después del décimo grado, cuando la familia se mudó nuevamente a Nueva Delhi, la capital, le mostró a su padre un recorte de periódico sobre una beca en Singapur que había guardado mientras estaba en Chennai. Él la ayudó a aplicar. Fue seleccionada para la primera ronda de exámenes de cociente intelectual (CI), pensamiento crítico, ciencias y matemáticas, y luego para una entrevista. Recibió la beca para jóvenes de Singapore Airlines (SIA).

El 29 de diciembre de 1999, sus padres organizaron una fiesta para celebrar el cumpleaños de su hermana y su despedida. Esa noche, mientras terminaba de empacar, lloró ante la idea de irse de su familia, “quién sabe cuánto tiempo”. “Me arrodillé frente al altar mientras las lágrimas rodaban por mis mejillas incontrolablemente”. Cuando terminó el día y amaneció el nuevo milenio, abordó el vuelo con destino a territorios más nuevos, dejando atrás la India.

Estudió en Victoria Junior College (VJC) durante dos años de educación preuniversitaria. La vida en Singapur fue dura, pero aprendió a ser independiente y responsable. Ella siempre había estudiado en el último minuto y lo había hecho bien, mientras que en Singapur, fue entrenada durante todo el año para los exámenes de nivel-A al final de dos años. Le resultó difícil seguir el ritmo. “En India, yo era la estudiante más inteligente de la clase, mientras que aquí, ¡era la más tonta! Sentí que esas largas horas de estudio eran innecesarias cuando nuestras facultades imaginativas podían dedicarse a actividades más creativas “.

Destacó en el entrenamiento físico obligatorio y obtuvo el oro en las seis áreas de la prueba. Fue honrada con una insignia de oro que lució en su cuello con orgullo. También fue elegida Vicepresidenta del Comité de Participación Comunitaria y organizó eventos de caridad para su universidad. Sus maestros en VJC pensaron que no lo lograría académicamente, pero ella superó sus niveles-A. Esto le valió la próxima beca de Singapore Airlines-Neptune Orient Lines (SIA-NOL) durante cuatro años en la Universidad Nacional de Singapur (NUS).

Vida universitaria

En NUS, eligió Computación, ya que “estaba de moda”. “Podría haber tenido la aptitud, pero la falta de interés en el tema pronto me hizo darme cuenta de que estaba en la carrera equivocada”. Era demasiado tarde para cambiar sin tener consecuencias nefastas, como perder la beca, volver a la India o tener que empezar de nuevo. “Así que me quedé con eso durante cuatro años y sufrí”. Se desempeñó como vicepresidenta en tres comités: el club de la Escuela de Computación, el Comité de Relaciones Internacionales de la Unión de Estudiantes y la Sociedad de Eruditos Indios.

Además de Informática, Baisakhi presentó su candidatura para estudiar alemán como un curso de idiomas interdisciplinario. En su primer año, había casi 200 estudiantes en el nivel principiante, pero cuando alcanzó el nivel avanzado en el tercer año, solo cuatro completaron el curso completo. Las clases de alemán fueron divertidas con estudiantes de intercambio alemanes invitados para interacciones informales. Durante las vacaciones, los estudiantes alemanes “simplemente obtenían un mapa de un país desconocido en el sudeste asiático y salían a explorar”, lo que intrigaba a Baisakhi. “Como indios, nos criamos en ambientes tan protectores. Eso se vuelve más estricto y conservador cuando eres una niña “.

Baisakhi tuvo un incidente memorable durante los días universitarios. En su primer año, voló a su casa en la India durante las vacaciones. Agotada por el viaje, se fue directamente a la cama. Cuando abrió los ojos, no podía levantarse de la cama. Con un dolor insoportable, ni siquiera podía volverse hacia un lado. Ella se había lastimado gravemente la espalda. Los informes de resonancia magnética mostraron dos discos intervertebrales prolapsados en la parte inferior de la columna. Los médicos le prohibieron practicar deportes, bailar, subir escaleras y usar tacones por el resto de su vida. En Singapur, recibió fisioterapia en el hospital universitario y tomaba analgésicos con frecuencia. “A veces, sentía como si un cuchillo de carnicero me estuviera destrozando”. Para escapar de la realidad, durmió durante horas, faltando a la mayoría de las clases y, a veces, incluso a los exámenes. Un compañero la llamó perezosa, pero no le importó. En los exámenes, se le asignó tiempo adicional para estirarse cada 15 minutos. Después de sufrir durante tres años, Baisakhi estaba lista para dejar la vida. “¿De qué sirvió mi vida?” Luego, mientras yacía en la cama contemplando, tuvo un pensamiento extraño. “Me levanté, recogí mis medicinas, analgésicos, cinturón, el feo par de zapatos Dr. Scholl y los tiré a la basura”. Se puso los zapatos para correr y caminó hacia las pistas de atletismo. “No me importaba si me convertía en un vegetal esa noche, pero me negué a vivir así por más tiempo”. Salió a la pista y empezó a correr. “Corrí durante más de dos horas en medio de la noche, sola con las estrellas. Cuando paré, pensé que mi espalda se habría dañado permanentemente, pero para mi sorpresa, no me dolía en absoluto. Más bien, se sintió realmente bien ”. Pronto, se dio cuenta de que se había curado por completo mientras seguía corriendo todas las noches sola en la oscuridad.

Los estudiantes de intercambio alemanes fascinaron a Baisakhi. A menudo se unía a ellos para proyecciones de películas, Stamm Tisch o reuniones sobre una mesa de comida, concursos de pastelería alemana, etc. “Por primera vez, me cautivó una cultura fuera de la mía”. Solía ir al extranjero festivales de cine en Singapur recomendados por sus profesores de alemán y encontraron las películas “artísticas y hermosas”.

Versión internacional | Conoces la Gloria, No la Historia

Si bien NUS ofrecía programas de intercambio a Alemania durante uno o dos semestres, eran costosos para un estudiante extranjero y el dinero de su beca no era suficiente para cubrir la vida en Europa. Aún así, anhelaba ir a Alemania. A menudo llevaba sus libros al aeropuerto de Changi y se sentaba a estudiar en la galería de observación. Ella saludaba con la mano a los aviones que despegaban. “Saluda a Alemania”. “Dile a Europa que voy a llegar pronto”. Habiendo formado fuertes amistades, despidió a cada estudiante de intercambio alemán en el aeropuerto. Cuando la invitaron a visitar Alemania, les dijo que los volvería a ver muy pronto. “¡Estaba bromeando pero no sabía que mis locas predicciones se harían realidad de la manera más magnífica!”

Ikigai – Viajar, Escribir, Bailar

Durante su último semestre en NUS, recibió un correo electrónico de una universidad suiza invitando a estudiantes de todo el mundo a escribir un ensayo sobre “Inspirar a Europa”. Los estudiantes seleccionados ganarían un viaje a Suiza con todos los gastos pagados. Ella escribió y presentó el ensayo. Tres meses después, ella estaba entre los seleccionados. “Estaba en la nube nueve. Era mi cumpleaños cuando asistimos a un almuerzo con el Embajador de Suiza en Singapur. La semana siguiente, volé a Europa, mi primera vez fuera de Asia “. Asistió al famoso Simposio de St. Gallen y dialogó con los principales líderes mundiales, empresarios y emprendedores sobre los problemas urgentes que plagan Europa. Después del simposio, se quedó en Europa durante un mes y visitó a todos sus amigos alemanes que la habían invitado a sus casas. Además de mostrarle la ciudad y salir a comer, la llevaron a ver algunos de los partidos de fútbol iniciales de la FIFA 2006 (Fédération Internationale de Football Association) Copa Mundial organizada por Alemania sentado en las cervecerías al aire libre.

Pensó que un mes en Europa sería caro, pero pronto descubrió los trucos. Por ejemplo, en lugar de tomar el tren del euro y pagar 80 euros, tomó el Mitfahrgelegenheit, donde las personas que viajaban por las ciudades por trabajo todos los días ofrecían llevar a otros pasajeros en su automóvil por solo 8 euros. “Lo único es que viajas con absolutos desconocidos. No me importó. Hice de toda Alemania mi amigo mientras cantaba en mi alemán roto “.

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Para seguir leyendo, consigue una copia del libro Conoces la Gloria, No la Historia -25 viajes hacia Ikigai en Amazon o directamente en la tienda de la editorial World Scientific. Obtenga la versión india Ingeniería a Ikigai -25 viajes hacia un propósito en Amazon o en Indus Publishing. Para obtener más información sobre el libro y sus autores, lea mi artículo titulado Conoces la Gloria, No la Historia | Ingeniería a Ikigai.

Disfruta de la lectura, disfruta del viaje … a Ikigai!

Author: boi

Hi, I am a storyteller; I tell real stories about real people to fictitious characters!

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